심리·사회적 발달에 영향을 미치는 '안정애착과 정신화'
심리·사회적 발달에 영향을 미치는 '안정애착과 정신화'
  • 서수정 / 한국상담대학원대학교 교수
  • 승인 2019.12.02 15:44
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아이가 주 양육자와 형성하는 정서적 결속인 애착이 영아의 생존과 심리·사회적 발달에 중요한 역할을 한다는 ‘애착 이론’. 그중 안정애착이 주는 이점은 마음의 자유로움을 누리고 자신과 타인을 사랑할 수 있고 스스로를 성찰할 수 있는 자산을 가질 수 있다는 점이다. 인간은 스스로를 보호하고 정서를 조율하는 능력이 부족하기 때문에 출생 시부터 부모에게 근접하여 안전감을 얻고 안정애착을 형성한다. 부모로부터 어떤 대우를 받았는가는 안정애착과 불안정애착을 결정하는 핵심이다.

 

생애 초기, 부모와의 상호작용 경험은 자기와 타인에 대해 가지는 정신적 표상으로 자리잡아 이후 단짝 친구, 연인, 배우자, 자녀와 같은 매우 친밀한 대인관계에서 사고하고 느끼고 행동하는 것에 지속적으로 강력한 영향을 미친다. 애착 욕구는 단지 어린 시기에만 한정되는 것이 아닌 인간의 생물학적 본성으로서 생애 전반에 걸쳐 대인관계에서 동기화되므로 안정애착은 긍정적 대인관계의 초석이 된다.

애착의 세대 간 전이 연구에 의하면 세대 간 애착유형 일치가 약 70% 정도에 이른다고 보고되고 있다. 이는 부모와 안정애착 또는 불안정애착을 형성한 자녀가 이후 부모가 되어 자신의 자녀와도 유사한 애착을 형성할 확률이 높다는 것이다. 그러나 100% 일치가 아니라는 점은 역설적이게도 생애 초기에 형성된 애착은 변화의 여지가 있다는 것을 의미한다. 최근에는 안정애착자 및 어린 시절 부모와는 불안정애착을 형성하였으나 이후에 ‘획득된 안정애착자’에 대한 심리적 특성과 애착의 변화 요인 등에 대한 연구가 이루어지고 있다.

피터 포나기(Peter Fonagy)는 정신화 개념을 안정애착의 핵심 요인으로 설명하고 있다. 정신화란 마음에 마음을 두는 과정으로서 마음을 어떻게 갖는가에 따라 세상에 대한 우리의 경험이 좌우된다는 개념이다. 또한 정신화는 정서에 매몰되지 않고 경험에 대해 다차원적인 관점을 갖는 능력 그리고 자신과 타인의 심리상태의 저변에 깔려있는 감정, 소망, 의도 등에 근거하여 이해하려는 반성적인 사고기능이다. 이러한 정신화는 마음 읽기 능력, 마음 이론, 메타인지, 공감 등과도 유사한 개념으로 안정애착을 통해 발달된다.

자녀와 안정애착을 형성하기 위한 부모의 민감한 양육행동들을 정신화 과정으로 살펴보면 다음과 같다. 정신화 능력이 높은 부모는 자녀의 부정적 정서를 민감하게 알아차리고, 자신의 감정을 분리시켜 부정적 정서에 압도되지 않고 모니터 하면서 자녀의 감정에 공감하고 조율하는 안전기지를 제공한다. 더불어 자녀와 함께 의사소통하며 상황을 명료화하고 탐색하고 대처해나가는 작업들을 잘 해나간다. 보이는 것이 다가 아니라는 말처럼 실제와 외양이 틀릴 수 있다는 점과 부모 자신의 믿음이 틀린 믿음일 수 있음을 인정하고 자녀의 상황에 대해 이해하려는 개방성은 매우 중요하다. 이와 같이 부모의 정신화 능력은 자녀와의 안정애착을 촉진시키고, 자녀는 부모에게 배운 정신화 능력을 가지고 이후 대인관계에서 안정적인 관계를 맺는 선순환 과정을 이룬다. 이는 유용한 임상적 적용을 제공하는 바, 생애 초기의 불안정애착으로 인해 심리적 불안감을 갖고 상담실을 찾은 내담자들에게 상담자는 안전기지 역할을 제공하며 동시에 내담자가 정신화 능력을 향상시킬 수 있게 함으로써 긍정적 대인관계와 심리적 안정감을 확보할 수 있게 한다.

우리가 삶의 굴곡 속에서도 궁극적으로 정서적 안정감을 누린다는 것은 경험하는 사실들 그 자체보다는 이를 어떻게 느끼고 지각하며 어떤 행동을 취하는가에 의해 좌우된다. 안정애착을 통해 발달시킨 정신화 능력은 우리가 자신과 타인의 마음에 마음을 둠으로써 객관적으로 성찰하고 정서적으로 조율해 심리적 자유로움을 느끼게 해줄 것이다.

<HCN매거진 서초> Vol.24


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